外媒:科学家在灭绝恐龙的陨石坑里发现了生命起源(组图)

科学家研究希克苏鲁伯(Chicxulub)陨石坑显示出小行星撞击使岩石变形有多大。这种方式可能为早期生命产生栖息地。

大约6,500万年前,一颗巨大的小行星坠落在墨西哥湾,造成巨大的撞击。爆炸以及随后的冲击效应,大约消灭了地球上所有生命的75%,包括大部分的恐龙。这被称为希克苏鲁伯(Chicxulub)撞击。

在2016年4月和5月,一个国际科学家团队进行了一次海上探险,钻进希克苏鲁伯(Chicxulub)撞击陨石坑的一部分。他们的任务是向下钻到现代海底的506公尺到1,335公尺,从陨石坑的岩石山脊内侧(被称为’峰环’)采集样品,来了解更多有关古代灾难性的事件。

现在,研究人员已经完成岩芯样品的第一次分析。他们发现,数百万年前的撞击使峰环岩石变形,造成它们比任何先前模型所预测的,有更多的孔以及密度更小。

多孔岩石为简单生物提供了站稳脚跟的利基,而且在孔隙中也有营养物,这些营养物来自于在地壳内加热的循环水。早期地球不断地被小行星轰炸,因此团队推断,这种轰炸也一定创造出其他具有相似物理性质的岩石。这可能部分解释了生命如何在地球站稳脚跟。

在今天发表于科学(Science)期刊的这项研究,对于峰环如何在希克苏鲁伯(Chicxulub)陨石坑形成,以及峰环如何在其他行星的陨石坑形成,也证实了一项模型。

这个团队的新研究证实,造成希克苏鲁伯(Chicxulub)陨石坑的小行星以这样的力撞击地球表面,把当时在地表下方10公里处的岩石进一步向下推,以及接着向外推。然后,这些岩石再次向内朝撞击区域移动,然后向上移动到地面,在再次向下崩塌和向外推出之前形成峰环。他们总共在几分钟内移动了大约30公里的总距离。

来自地球科学和工程系的研究首席作者乔安娜-摩根(Joanna Morgan)教授说:“很难相信,毁灭恐龙的力量也可能更早地在地球历史上发挥了作用,为地球早期生命提供了最早的避难所。我们希望岩芯样品的进一步分析,将对生命如何能够存在于这些地下环境中,提供更深入的洞悉。”

接下来的步骤将看到团队从回收的岩芯样品中取得一系列详细的测量,以改进他们的数值模拟。最终,这个团队正在寻找在峰环岩石的现代与古代生命的证据。他们也想要学到更多关于沉积在峰环顶部的最早沉积物,这可以告诉研究人员它们是否沉积在巨大的海啸中,并提供他们对生命如何恢复的洞察,以及在撞击后生命何时实际回到这个已消毒的地区。

来源:EurekAlert!

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