外媒:科学家可能找到地球核心“遗漏的元素”了!(组图)

地球最内部的核心大部分铁(iron)是众所皆知的事情(约85%),而镍(Nickel)则占了约10%,剩下的5%是什么则一直是个谜。

BBC报导指出,一个日本研究团队数十年来不断寻找这最后的元素,现在他们认为这最后的5%最有可能是矽(silicon)。

该团队在旧金山的美国地球物理联盟的秋季会议中,发表了他们的研究结果。地球的核心位于地面下约三千公里处,其半径大约是一千两百公里。基于核心的位置如此深,要直接侦测核心到底是由什么组成的,实在是不可能。(全世界最深的矿坑深度只有四公里。)矽则一直是核心遗漏的元素的热门选项。

研究学者知道这个元素一定是比较轻的物质,而矽则被不断地被提起,因为矽有着结合金属的特质。日本东北大学在实验室里打造了一个迷你地球来代替挖掘。这个迷你地球有地壳、地幔以及所有的东西。

首先他们将铁与镍的合成物与矽混在一起,之后把它们放在极大的压力以及高达摄氏六千度之中,像是在地球核心一样。

这些情况与地球核心的震测资料吻合。震测资料是地球中心放射出来的震波,这个资料提供了研究团队足够的证据证明矽可能就是被遗漏的元素。

剑桥大学矿物物理学教授Simon Redfern告诉BBC新闻说:‘这些困难重重的实验其实也令人兴奋,因为可以让我们瞭解地球内部在四十五亿年前形成时是什么样子,以及核心首次从地球岩石部份脱离的时间点。’

但是近期也有其他研究表示在核心的氧气也可能一样的重要。瞭解地球核心的组成,或许可以协助科学家确定地球形成的条件。

来源:Science Alert

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